Définition

  • Avaler désigne la capacité de l’homme à absorber de la nourriture, des boissons ou de la salive rapidement, en les faisant descendre de la bouche à l'estomac, sans pour autant compromettre les voies respiratoires.
  • Un trouble de la déglutition, également appelé dysphagie, signifie que le processus complexe de la déglutition est altéré par certaines maladies.
  • Le terme dysphagie est dérivé du mot grec «phagein» (manger, avaler) et du préfixe «dys» (anormal, perturbé). On estime qu’environ 20% des personnes âgées de plus de 55 ans souffrent d’une forme modérée ou sévère de dysphagie.
  • On parle d'une odynophagie lorsque la déglutition de liquides ou de mets suscite des douleurs dans la bouche, la gorge ou dans l'oesophage. La cause la plus fréquente d'une odynophagie est une angine ou une inflammation (pharyngitis).
  • Phagophobie est le terme pour une dysphagie psychogène. Il est important d'exclure soigneusement tous troubles organiques avant de poser cette diagnostic. Souvent la phagophobie va de pair avec des troubles anxieux.